Advertisement

SHARE

นาซารับปีใหม่ด้วยการเผยว่ายาน New Horizons กำลังสำรวจ “อัลติมา ธูล (Ultima Thule)” ดาวเคราะห์ที่ไกลและเก่าที่สุดที่เคยสำรวจมาในระยะประชิด โดยเผยว่าอาจช่วยไขความลับการกำเนิดดาวเคราะห์ทั่วจักรวาลได้ ล่าสุดกำลังรอสัญญาณ

ยาน New Horizons ที่ค้นพบดาวเคราะห์ดังกล่าว บินออกไปห่างจากโลกถึง 6.5 พันล้านกิโลเมตร ซึ่งเป็นระยะทางที่ไกลที่สุดที่เคยสำรวจในระบบสุริยะ โดยจะทำการบินสำรวจในระยะใกล้ด้วยความเร็ว 14 กิโลเมตรต่อวินาทีแล้วจะส่งสัญญาณวิทยุกลับมายังโลก โดยสัญญาณจะถึงในวันนี้เวลาประมาณสี่ทุ่มตามเวลาไทย

ก่อนหน้านี้ นายอลัน สเทิร์น หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของนาซ่าบอกแก่สื่อมวลชนว่าการสำรวจกำลังอู่ในจังหวะเข้าด้ายเข้าเข็ท โดยเพิ่งได้รูปถ่ายมาเพียง 1 ภาพ แต่ก็นับว่าเป็นก้าวสำคัฯเรื่องจากการสำรวจเช่นนี้ไม่เคยมีมาก่อนและอาจมีความเสี่ยงว่ายาน New Horizons อาจปะทะน้ำแข็งหรือหินที่ห้อมล้อมดาวอัลติมาก็ได้ แต่หากทุกอย่างดำเนินไปได้ด้วยดี ยานก็จะส่งข้อมูลกลับมาให้ชาวโลกได้เห็นภาพดาวเคราะห์ดวงนี้อย่างชัดเจนภายในวันพุธ

ดาวเคราะห์อัลติมามีที่ตั้งอยู่บริเวณแถบไคเปอร์ ซึ่งเป็นกลุ่มน้ำแข็งที่จับตัวเป็นวงแหวนล้อมรอบดวงอาทิตย์โดยอยู่ไกลจากวงโคจรของดาวเนปจูนออกไปอีก 2 พันล้านกิโลเมตร ห่างจากดาวพลูโตซึ่งเป็นจุดที่ยาน New Horizons เคยสำรวจเมื่อปี 2015 ออกไปอีก 1.5 พันล้านกิโลเมตร ทฤษฎีคาดการณ์ว่าอาจมีรูปทรงคล้ายมันฝรั่งหรือถั่ว

ภาพดาวอัลทิมา ธูมจากการคาดการณ์ของนาซา (Photo by HO / NASA/JHUAPL/SwRI / AFP)

ดาวเคราะห์อัลติมาเป็นที่แรกที่ยานของนาซ่าสามารถเข้าถึงได้ถัดจากพลูโต ถูกค้นพบครั้งแรกผ่านกล้องฮับเบิ้ลเมื่อสี่ปีก่อน คำว่า Ultima Thule แปลว่าสถานที่ที่เหนือจากโลกที่เรารับรู้

เป็นที่คาดการณ์ว่าจะมีดาวเคราะห์แบบเดียวกับอัลติมาอีกหลายแสนดวงโคจรอยู่ในวงแหวนไคเปอร์ และการสำรวจบริเวณดังกล่าวอาจทำให้นักวิทยาศาสตร์สืบสาวไปถึงการเกิดระบบสุริยะเมื่อ 4.6 พันล้านปีก่อนได้

LATEST
OUR PICKS
HOT
กำลังโหลดบทความถัดไป...