Advertisement

SHARE

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบสารปรอทปริมาณมหาศาลในขั้วโลกเหนือ ไม่มีใครรู้ว่าจะเกิดการปนเปื้อนแค่ไหนถ้าโลกร้อนขึ้นและสารพิษนี้ละลายออกมา

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบอีกหนึ่งภัยร้ายที่แฝงเร้นอยู่ในขั้วโลกเหนือ นั่นคือสารปรอท โลหะหนักเป็นพิษที่เป็นอันตรายร้ายแรงต่อสุขภาพโดยเฉพาะต่อระบบประสาท

การศึกษากว่าทศวรรษที่นำทีมโดยสถาบันสำรวจทางธรณีวิทยาของสหรัฐฯ พบว่ามีสารปรอทมากถึง 15 ล้านแกลลอนในชั้นดินเยือกแข็งคงตัว (permafrost) ที่ขั้วโลกเหนือซึ่งเป็นปริมาณที่มากกว่าสารปรอทในมหาสมุทร ชั้นบรรยากาศและพื้นดินรวมกันสองเท่าและมากกว่าสารปรอททั้งหมดที่คนทั่วโลกปล่อยออกสู่บรรยากาศจากการเผาถ่านหินตลอด 30 ปีถึง 10 เท่า

อันที่จริงสารปรอทพบได้ตามธรรมชาติโดยถูกปล่อยออกมาเวลาเกิดไฟป่า ภูเขาไฟระเบิด การผุกร่อนของภูเขาหิน แต่ 2 ใน 3 ของสารปรอทในอากาศมาจากคน ส่วนใหญ่จากการเผาถ่านหินหรือจากการทำเหมืองบางประเภท เมื่อสารปรอทถูกปล่อยออกสู่อากาศสุดท้ายจะตกลงสู่พื้น ถูกลมพัดลงแม่น้ำหรือลงผืนดิน ดังนั้นปลา สัตว์ ผักผลไม้จึงเสี่ยงต่อการปนเปื้อน

เชื่อกันว่าสารปรอทในขั้วโลกเหนือเกิดจากการสะสมตัวของสารปรอทที่ถูกลมและน้ำทะเลพัดขึ้นเหนือเป็นเวลาหลายแสนปี ตราบใดที่ยังจับตัวแข็งอยู่ใต้ดินก็ไม่เกิดอันตราย แต่การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศทำให้อุณหภูมิโลกสูงขึ้น ส่งผลให้น้ำแข็งในขั้วโลกรวมถึงชั้นดินเริ่มละลายซึ่งหมายถึงสารปรอทมีโอกาสหลุดรอดสู่ระบบนิเวศผ่านน้ำและอากาศ

แน่นอนว่าในเบื้องต้นสารปรอทที่ออกมาจะเพิ่มความเสี่ยงให้กับสิ่งมีชีวิตในขั้วโลกเหนือ “แต่สิ่งที่เกิดขึ้นในขั้วโลกเหนือไม่ได้จำกัดอยู่แต่ที่นั่น” Kevin Schaefer หนึ่งในทีมศึกษาจากมหาวิทยาลัยโคโลราโดกล่าว “สุดท้ายแล้วมันจะกระจายไปทั่วโลก เรารู้ว่าชั้นดินกำลังละลาย รู้ว่าจะมีสารปรอทถูกปล่อยออกมา แต่ไม่สามารถคาดการณ์ได้ว่ามากน้อยแค่ไหนและเมื่อไหร่”

ไม่เพียงสารปรอทเท่านั้น นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่ายังมีอีกหลายอย่างถูกแช่แข็งอยู่ในขั้วโลกเหนือและกำลังจะเผยตัวตนออกมาหากว่าอุณหภูมิโลกสูงขึ้นจนทำให้น้ำแข็งละลาย Jeremy Mathis จากองค์การบริหารสมุทรศาสตร์และบรรยากาศแห่งชาติของสหรัฐฯ กล่าวว่า “ขั้วโลกเหนือเป็นเหมือนตู้เย็นให้กับโลกใบนี้แต่ตอนนี้บานประตูตู้เย็นกำลังเปิดออก”

 

ที่มา Arctic permafrost thawing faster than ever, US climate study finds  Melting Arctic Permafrost Could Release Tons of Toxic Mercury

LATEST
OUR PICKS
HOT
กำลังโหลดบทความถัดไป...